K7 not dead!

 

La cassette est-elle l’avenir du stockage de (très) grosses données ?

La cassette, média obsolète tant dans son format audio que dans son format vidéo, serait-elle sur le point de faire un retour fracassant dans le monde du stockage de données/serveur ?

Tout le monde ici se souvient de la cassette, format ultra-répandu dans les années 80 puis 90 jusqu’à l’arrivée du CD qui marqua le début d’une obsolescence programmée du standard magnétique, qui nous a accompagnée tant dans l’informatique que son utilisation audio ou vidéo. Et bien, il se pourrait bien qu’elle fasse son grand retour grâce aux travaux d’IBM Zurich et de Fuji Film Japon.

En effet, les deux géants ont chacun crée un prototype à ultra-densité, capable de stocker pas moins de 35 TB de données. Rendez-vous compte, 35 TB de données sur une cassette de 10 cm sur 10 cm, d’une épaisseur de 2 cm seulement ! Sans compter que les progrès en la matière pourraient amener à faire grimper la capacité de stockage maximale à 100 TB vers 2024 !

Tout le monde n’a bien sûr pas besoin d’une telle capacité de stockage nous rétorquerez-vous, mais le SKA par exemple si (Square Kilometer Array, radio-télescope américain dont la mise en service est prévue en 2024). Il nécessitera 1 PB (1 Peta = 1000 Tera) par jour de stockage pour des données compressées, on peut donc aisément comprendre son intérêt pour une norme de stockage magnétique qui correspond à quelques 120 000 disques de 3 TB …

La cassette possède encore un avantage de taille, celui de la consommation énergétique. Là où les disques durs, magnétiques dans ce cas précis, ont besoin d’une alimentation électrique constante afin que leurs plateaux tournent sans interruption, les cassettes elles ne consomment d’énergie que lorsqu’elles sont sollicitées, que ce soit en lecture ou en écriture.

Une étude de The Clipper Groupe, agence de consultants en technologie basée dans le New Hampshire, datée de 2010, montre d’ailleurs que la consommation énergétique totale d’un Data Center équipés de disques durs est 200 fois plus élevée que son pendant avec cassette.

Seul point négatif, le temps de latence d’accès aux données qui inclut évidemment entre autres l’insertion de la bonne cassette (si plusieurs) et le temps de positionnement de la bande par un système robotisé. Evangelos Eleftheriou, de l’équipe d’IBM, nous assure toutefois développer une technologie nommée Linear Tape File System, rapprochant les performances de la cassette de celles des disques durs magnétiques.

Pas un mot n’a cependant filtré concernant les coûts de développement ou le prix de vente estimé quand la technologie sera disponible, on se souvient encore du prix des premiers disques durs IBM en 1956 à 10000 dollars le méga-octet …

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Salon Fanzines! à Paris

Crudités participait ce week-end avec nos amis du Vilain Chien au Salon Fanzines! qui se tient jusqu’au 23 Octobre à la Médiathèque Marguerite Duras, 115 rue de Bagnolet, Paris XXième.

Pour saluer cette belle initiative que l’on doit à l’association Papier Gaché, voici une petite interview de Volker, l’un des organisateurs.

Bugarach

 » En quelques semaines, Internet a fait du village de Bugarach le refuge contre l’apocalypse, prévue fin 2012.

Vivre à Bugarach ou mourir, c’est ce que promettent d’avisés prophètes du Net. Ils prévoient l’apocalypse pour décembre 2012, se basant sur la lecture erronée, mais abondamment propagée, de calendriers mayas. La fin du monde… sauf pour ceux qui auraient trouvé refuge sur le pic de Bugarach, altitude 1231 m et point culminant des Corbières, dans l’Aude.

Depuis, Bugarach attend la migration universelle des « peureux de 2012 » après avoir été, pendant des années, un lieu prisé des amateurs d’ésotérisme, des routards, des babas ou des farfelus de tout poil, persuadés que le grand rocher renferme une base militaire secrète ou les engins de conquête des extraterrestres dont on peut entendre les grondements en se collant à la paroi.

« Voilà deux ans, un parent d’élève avait même proposé d’encadrer une excursion pédagogique pour que les enfants entendent ces bruits », raconte l’institutrice en souriant. « Les gîtes sont pleins. Tout le monde veut venir à Bugarach », se réjouit Jean-Pierre Delors, le maire de ce gros bourg de 194 habitants voué à l’agriculture et au tourisme de la randonnée, et donc de la méditation.En attendant la télévision japonaise, il est partagé entre la jubilation de cette notoriété spontanée et la crainte d’avoir à accueillir les illuminés, les sectaires apocalyptiques et les esprits suicidaires de la Terre entière. « Voilà deux ans, un jeune venu des Charentes a tenté de se suicider au sabre de samouraï », se souvient encore l’élu, qui relève aussi, plus prosaïquement, une hausse du prix des terrains à bâtir, passé en quelques années de 15 à 50 € le mètre carré.

Sur le sentier qui conduit au sommet de ce refuge futur, Antoinette, bibliothécaire, et Marie, éducatrice, débarquent d’Albi (Tarn) pour marcher et ouvrir leurs cinq sens. « Des proches nous ont parlé de Bugarach. Nous sommes venues ici pour sentir les vibrations du lieu dans le cadre de notre développement personnel. Pas pour l’apocalypse de 2012 », précisent-elles, après avoir réfléchi sur l’alignement des planètes.

Juha Salonen, un Finlandais, a pour sa part dépensé une vraie petite fortune pour acquérir une propriété au plus près du rocher. Pourtant, il se présente comme un simple éleveur, possesseur d’un tout petit troupeau d’une vingtaine de vaches. « Bugarach est un site d’échange énergétique, un haut lieu vibratoire connu des Templiers et des Cathares. Des tribus d’Amérindiens, des Australiens viennent ici », souligne de son côté Genny Rivière, spécialiste de médecine chinoise. Elle exploite, juste en face du pic, cinq gîtes à l’enseigne le Rayon Vert, après avoir signé, en 2008, un ouvrage intitulé « l’Appel du Bugarach, le vortex de la Terre ».

Genny fait tout pour ne surtout pas être associée à cette grande peur apocalyptique. Mais elle ne peut s’empêcher de glisser, au passage, une prophétie cathare, en l’occurrence celle du prédicateur Guillaume Bélibaste, brûlé vif à Villerouge-Thermenès, près de Bugarach, en 1321: « Dans sept cents ans, le laurier refleurira »… »

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« Ainsi la décision de boire ou non l’eau du robinet prend racine dans l’imaginaire de chacun »

Goût intrinsèque de l’eau


 » Une thèse qui apporte un certain nombre de réponses

C’est après un Master d’Ingénierie mathématiques réalisé à l’Université de Nantes, suivi d’un stage à l’Institut Français du Pétrole (IFP), que cet ingénieur diplômé de l’ENITIAA, l’Ecole Nationale d’Ingénieurs des Techniques des Industries Agricoles et Alimentaires de Nantes, a entamé ce travail. S’il n’avait pas encore travaillé dans le secteur de l’eau, en revanche il connaissait déjà l’analyse sensorielle qu’il avait pratiquée en particulier à l’ENITIAA.

« Beaucoup d’études ont été réalisées sur les faux goûts de l’eau, liés à des épisodes passagers de pollution. Mais sur le goût intrinsèque de l’eau, en l’absence de chlore, et plus généralement sur les préférences des consommateurs d’un point de vue global en France, quasiment rien n’avait été fait, même si je suppose que les minéraliers, de leur côté, disposent d’informations sur les préférences mais ne communiquent pas pour des raisons évidentes », explique Eric Teillet.

Pour évaluer le goût intrinsèque de l’eau, Eric Teillet a fait appel à deux sortes de panels, les uns composés d’une quinzaine de personnes entraînées à déguster, « des personnes utilisées comme des instruments de mesure qui notent des descripteurs sensoriels sur des échelles allant de 0 à 10 », les autres de consommateurs, parfois jusqu’à plusieurs centaines, « à qui nous demandons par exemple de faire un simple tri afin de regrouper des eaux dont le goût est semblable ou proche ».

Ce jeune ingénieur indique qu’il est alors possible d’obtenir une matrice de distance et d’en déduire les proximités entre les différentes eaux testées. Cela dit, avec ce type de méthodologie il est impossible d’agréger les données. « Aussi avons-nous développé notre propre méthodologie, le PSP pour Positionnement Sensoriel Polarisé. Il s’agit alors de demander à un panel de comparer un échantillon dégusté à l’aveugle à trois échantillons d’eaux minérales. Or comme celles-ci restent stables au cours du temps, on peut alors agréger les données obtenues et déterminer rapidement le goût de cet échantillon », résume-t-il.

La minéralité de l’eau est le déterminant du goût

Ces travaux ont permis d’observer que les déterminants du goût de l’eau, quelle que soit la provenance de celle-ci, sont toujours les mêmes. « En fait, tout est basé sur sa minéralité, qui dépend des minéraux présents et de leur quantité ». Ainsi Eric Teillet a pu montrer que les eaux faiblement ou très faiblement minéralisées présentent un goût amer et métallique. Les eaux moyennement minéralisées paraissent plus fraîches et sans goût particulier. Enfin, les eaux plus fortement minéralisées présentent un goût quelque peu salé.

Autre conclusion de ce travail : l’existence de trois profils de consommateur, avec 50% d’entre eux qui préfèrent les eaux moyennement minéralisées, contre 30% qui optent pour des eaux faiblement ou très faiblement minéralisées, les 20% restants aimant les eaux fortement minéralisées. « Faut-il penser que les personnes qui préfèrent les eaux faiblement minéralisées consomment souvent des eaux du robinet, également peu minéralisées », s’interroge Eric Teillet. Ce qui expliquerait alors que les habitudes de consommation influencent les préférences. « Il est indéniable que l’aspect psychologique joue un rôle non négligeable dans ces préférences », constate-t-il.

Enfin, le thésard dijonnais a également cherché à savoir quelles sont les eaux que préfèrent les consommateurs, et quelles sont celles qu’ils consomment effectivement. « Ainsi la décision de boire ou non l’eau du robinet prend racine dans l’imaginaire de chacun ». D’où l’importance de l’éducation et de l’information qui constituent le meilleur levier de la consommation d’eau du robinet, celle-ci étant considérée majoritairement comme bonne une fois déchlorée.  »

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Futur cramé pour les « produits carnés »?

VIANDE

« Alimentation : Produire de la viande sans animaux

Mangera-t-on un jour des steaks hachés « élevés » en laboratoires ? Il est techniquement possible, répondent les biologistes du « New Harvest », de produire de la viande synthétique à partir de cultures de cellules musculaires. Encouragées par les défenseurs des animaux ces recherches pourraient aboutir rapidement. L’élevage ne pourra faire face à la croissance de la demande mondiale d’aliments carnés.
Les mots « entrecôte » ou « rumsteak » évoqueront-ils un jour dans l’esprit du consommateur l’image d’une grande cuve pleine de cellules dans un laboratoire ? C’est en tout cas ce que souhaiterait l’association de défense des animaux Peta. Pour mettre un terme à l’abattage annuel de 40 milliards d’animaux d’élevage, celle-ci a annoncé fin avril qu’elle offrirait un million de dollars au scientifique qui parviendrait à produire d’ici à 2012 une viande de poulet de synthèse aussi goûteuse et nutritive que l’originale.
Une chimère ? Pas pour les biologistes membres du New Harvest (nouvelle moisson).
Fondée en 2004, cette association promeut les recherches sur la viande « in vitro », c’est-à-dire produite en laboratoire à partir de cellules musculaires prélevées sur des animaux.
Partant du principe que celles-ci peuvent se multiplier de façon infinie lorsqu’elles sont placées dans une solution nutritive, les chercheurs s’efforcent de créer de toutes pièces une viande de substitution en organisant la prolifération des cellules musculaires autour de microstructures.
Et selon eux, ça marche.

Des « nuggets » synthétiques plus vrais que nature

Alors, bien sûr, pas question de produire d’ici à 2012 une viande en tous points semblable au filet mignon ou à la cuisse de poulet, qui combinent de façon complexe plusieurs muscles, de la graisse, et d’autres tissus.
Mais les chercheurs du « New Harvest » estiment que le développement des technologies existantes permettrait de fabriquer en laboratoire une viande capable de soutenir la comparaison avec les viandes hachées qui composent les hamburgers, les saucisses et autres « nuggets ».
À condition d’y ajouter une bonne dose d’aromates.
Et, surtout, d’envisager une production à l’échelle industrielle, seul moyen pour la viande synthétique d’être compétitive par rapport à la viande d’élevage et d’atterrir effectivement dans les assiettes.

La vraie viande, bientôt un produit de luxe

Or, selon une étude économique présentée à l’occasion du premier congrès sur la viande « in vitro », organisé en Norvège début avril, le prix de la tonne de viande synthétique pourrait aisément être amené à 3200 euros – soit un coût comparable à celui du bœuf européen -, par une culture cellulaire intensive réalisée dans d’immenses cuves, ou « bioréacteurs ».
Mais qu’est-ce qui, hormis un triomphe de la cause animale défendue par des associations comme Peta, pourrait inciter nos sociétés à troquer les vaches charolaises pour des cultures cellulaires ?
La raréfaction programmée de la viande. Avec la croissance démographique mondiale et le développement des classes moyennes dans les pays du Sud, la demande en produits carnée devient telle que l’élevage traditionnel ne sera bientôt plus en mesure de la satisfaire.
Selon l’organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), il faudrait doubler la production mondiale de viande d’ici à 2050 (passer de 230 à 465 millions de tonnes par an) pour satisfaire les besoins d’une population de 9 milliards d’individus.

Dans les assiettes dans moins de dix ans ?

Or, les zones de pâturage, qui représentent le quart de la surface des terres émergées, ne sont pas extensibles à l’infini.
Pas plus, d’ailleurs, que les surfaces plantées en céréales, dont 40 % servent à ce jour à nourrir les animaux d’élevage.
Déjà en partie responsable de la flambée du prix des céréales, l’extension de l’élevage traditionnel n’est pas sans poser également un grand nombre de problèmes sanitaires et environnementaux. Les troupeaux représentent par exemple 18 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre, soit plus que le transport. Aussi, pour enrayer le réchauffement climatique, la crise alimentaire et la flambée inévitable du prix de la viande, les pays développés, principaux consommateurs de produits carnés, ne peuvent faire que deux choses : soit accepter de réduire drastiquement leur consommation de viande, soit se préparer psychologiquement à ingurgiter bientôt des hamburgers ou des nuggets synthétiques.
D’ailleurs, selon le « New Harvest », il suffirait de cinq à dix ans pour que la production massive de viande « in vitro » débute. Bon appétit.  »

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Cajou Bissau

Guinée-Bissau : la nouvelle saveur de la noix de cajou

(Syfia Guinée Bissau) Les planteurs d’anacarde aperçoivent la fin du tunnel en Guinée-Bissau. Les prix au producteur ont plus que triplé en 2008 et la perspective que les noix soient bientôt décortiquées sur place, et non plus exportées brutes vers l’Inde, est porteuse d’espoir au pays de la noix de cajou.

Les campagnes se suivent et ne se ressemblent pas. Après deux années désastreuses, la filière anacarde retrouve le sourire en Guinée Bissau. « J’ai vendu les 50 t de cajou que j’ai récolté à 350 Fcfa le kilo contre 100 Fcfa les années précédentes », se réjouit Afonso Sanca, un fonctionnaire retraité reconverti dans l’agriculture. Pour Suleymane Djassi, économiste guinéen, si le prix au producteur a plus que triplé cette campagne, c’est grâce aux actions de l’Association nationale des agriculteurs de Guinée (Anag). Ce prix était resté très bas malgré une hausse des cours mondiaux il y a deux ans, ce qui avait déclenché la colère des planteurs. Des dizaines de tonnes de noix avaient été déversées l’année dernière dans les rues de Bissau, la capitale.

Aujourd’hui, c’est la joie dans ce pays dont l’immense majorité de la population vit directement ou indirectement de la culture et de la vente de l’anacarde. Cette année, confie Demba Baldé, un autre planteur, « j’ai pu acheter une moto, payer les frais de scolarité de mes enfants et je suis en train de construire une maison pour la famille ». Il reconnaît que sans cette embellie sur les prix, il n’aurait jamais pu réaliser ces projets qui lui tenaient à cœur depuis longtemps.

Transformer sur place

Sixième producteur mondial, la Guinée Bissau est réputée pour la qualité de ses noix de cajou, mais elle n’en tire relativement que peu de profit. Jusqu’à présent, en effet, elle les exporte brutes, presqu’exclusivement vers l’Inde, qui les transforme, les grille avant de les réexporter en Europe et aux États-Unis, où on les consomme surtout en amuse-gueule à l’apéritif. D’autre part, selon le ministère du Commerce, 50 000 t de noix partent chaque année en fraude vers le Sénégal et la Guinée-Conakry, ce qui n’arrange guère les finances de ce petit pays de 1,5 million d’habitants, parmi les plus pauvres du monde. Le renforcement des contrôles aux frontières a permis en 2008 de limiter la contrebande. Pour la première fois depuis 10 ans, les exportations de noix ont dépassé les 100 000 t, révèle l’Anag. La production, en constante augmentation au fur et à mesure que les anacardiers plantés ces dix dernières années arrivent à maturité, a atteint le chiffre record de 120 000 t, selon cette même source.

Plusieurs nouveautés ont également marqué la dernière campagne. Les autorités ont renoncé à fixer le prix au producteur comme elles le faisaient, sans succès, depuis dix ans et ont laissé jouer la loi du marché. D’autre part, le ministère du Commerce a fini par interdire le système injuste de troc, instauré depuis l’indépendance, en vertu duquel deux kilos de noix de cajou s’échangeaient contre un kilo de riz. « Les autorités ont bien fait, remarque Karamo Camara, un commerçant bissau-guinéen. Cette mesure va permettre aux paysans de vendre leur production au plus offrant, au lieu de la bazarder au premier venu. » Une allusion au monopole de fait exercé par les acheteurs indiens, dont les planteurs exigent à présent ouvertement la fin. « Nous avons des coopératives et des magasins de stockage dans tout le pays. Cela nous permettra de négocier directement les prix avec les clients sans passer par des intermédiaires », lance le président de l’Anag, Mama Samba Embalo.

Le gouvernement, de son côté, cherche à attirer les investisseurs, étrangers ou locaux, pour développer la transformation sur place des noix de cajou. Première à répondre à l’appel, la Libye a démarré en mai dernier la construction de trois unités de transformation d’une capacité de 2500 t par an. Selon le président de l’Anag, Pékin promet d’investir 60 millions de dollars US dans la filière et de construire un port dans le sud du pays.
Pour le directeur général du Commerce, Diamantino Co, cette nouvelle politique créera des emplois pour les jeunes Guinéens, mais aussi pour les saisonniers qui arrivent par milliers des pays voisins pour la récolte des noix.

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Krasucki’s Krach


9% de la population le parlent couramment. Je connais bien ces 9%. Ce sont des amis. On en parlait justement l’autre jour au café: c’est super qu’ils arrivent à le parler si facilement. J’ai couru faire une main courante pour en parler et me plaindre de mes difficultés sur les r, les a et les o. J’ai laissé des stats comme preuves. Puis j’ai tenté en vain quelques rictus regrettables en essayant d’améliorer ma prononciation. Cependant il est difficile de le comprendre en parlant car on en parle surtout pour le faire comprendre: rien de neuf là-dedans.

Le nombre de poursuites intentées pour outrage à agent de police ou autres représentants de l’ordre public est passé de 17 700 en 1996 à 31 731 l’an dernier. 31 731 le chiffre est superbe. Il sonne magnifiquement en bouche: rare, stupéfiant, il cristallise l’attention. On est bien loin de l’expression « 3 millions de touristes » où là il nous manque clairement un 1. Une simple rectification à « 3,1 millions de touristes » aurait suffi. Erreur regrettable. Les réservations ont chuté.

Angela Merkel a entamé une tournée en Suède le 25 Août. Très bon chiffre 25: rond et consistant. Par contre cet effet d’annonce est malheureusement gâché par un cruel manque d’informations chiffrées sur le détail de la fameuse tournée: horaires, prix, kW de son, litres de bière, gabarit, chrono au 100m…Ainsi je ne serais pas surpris d’apprendre que cette tournée n’a guère rassemblé les foules, les recettes doivent être maigres.

La proportion des personnes qui sont entrées par le biais de connaissances variait de 45 à 69%. De quelles connaissances parle t-on ici? Tout le monde connaît un peu quelqu’un. Est-ce pour autant que nous entrons plus que nous ne sortons selon les connaissances que l’on connaît? Et ces connaissances les connait-on vraiment? Nous ne répondrons pas à cette question. Mais tout de même. En 2006, 10 000 pièces ont été déclarées volées. On peut supposer qu’on est entré dans ces pièces avant de les voler. Je vous laisser sous-peser l’ampleur du drame. Attendez non, il s’agit d’azulejos.

173 milliards de barils. 140 000 km² de désert. Le monde croule sous les chiffres.